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Space Launch System: superato il test più importante, ora è pronto per il lancio

22 marzo 2021
Il più grande razzo mai costruito dalla NASA, lo stadio principale dello Space Launch System (SLS) della NASA , ha acceso i suoi quattro motori RS-25 per 8 minuti e 19 secondi lo scorso giovedì allo Stennis Space Center della NASA. Il successo del test, noto come Hot Fire, è una pietra miliare fondamentale in vista della missione Artemis I dell'agenzia che prevede di inviare una navicella spaziale Orion senza equipaggio in un volo di prova intorno alla Luna.

Gli ingegneri hanno progettato la campagna di test denominata Green Run in otto parti per portare a compimento la realizzazione dello stadio principale del SLS, che è terminata con il test di Hot Fire. Il team utilizzerà ora i dati dei test per convalidare il design dello stadio per il volo.

"L'SLS è il razzo più potente che la NASA abbia mai costruito e durante i test odierni lo stadio centrale del razzo ha generato più di 1,6 milioni di libbre di spinta in sette secondi. L'SLS è un'incredibile impresa di ingegneria ed è l'unico razzo in grado di alimentare le missioni americane di prossima generazione che porteranno la prima donna e il prossimo uomo sulla Luna", ha detto l'amministratore della NASA Steve Jurczyk. "Il successo del test di Hot Fire di oggi dello stadio principale per l'SLS è una pietra miliare importante nell'obiettivo della NASA di riportare gli esseri umani sulla superficie lunare - e oltre".

La NASA aveva precedentemente condotto una prova di Hot Fire dello stadio centrale SLS il 16 gennaio. I quattro motori RS-25 si erano acceso insieme per la prima volta per circa un minuto prima che il test terminasse anticipatamente. A seguito dell'analisi dei dati, la NASA ha stabilito che un secondo test di Hot Fire più lungo avrebbe fornito dati preziosi per aiutare a verificare il design dello stadio principale per il volo, ponendo al contempo un rischio minimo per questo componente principale dell'Artemis I.
Durante la seconda prova di Hot Fire, lo stadio ha acceso i motori per poco più di otto minuti, proprio come avverrebbe durante un lancio delle missioni Artemis verso la a Luna. Questo Hot Fire di maggiore durata ha testato una varietà di condizioni operative, incluso lo spostamento dei quattro motori in schemi specifici per dirigere la spinta e alimentare i motori fino al 109% di potenza, riducendo e aumentando il gas, come avviene durante il volo.

"Questo lungo test di Hot Fire ha fornito la completezza di dati di cui avevamo bisogno per garantire che lo stadio principale dell'SLS possa spingere con successo ogni lancio", ha detto John Honeycutt, manager per il programma SLS presso il Marshall Space Flight Center della NASA a Huntsville, Alabama. "Durante questo test, il team ha condotto per la prima volta nuove operazioni con lo stadio, ha ripetuto alcune operazioni critiche e ha registrato dati di test che ci aiuteranno a verificare che sia tutto pronto per i primi e futuri voli SLS per il programma Artemis della NASA."

I due serbatoi di propellente dello stadio principale SLS contengono complessivamente più di 733.000 galloni di idrogeno liquido super freddo e ossigeno liquido per aiutare ad alimentare i motori RS-25 nella parte inferiore del blocco. Lo stadio principale ha una complessa rete di software e sistemi avionici progettati per aiutare a dirigere, tracciare e guidare il razzo durante il lancio e la fase di volo. I test precedenti nella serie di test Green Run hanno valutato la funzionalità e le prestazioni integrate dei sistemi avionici, dei sistemi di propulsione e dei sistemi idraulici dello stadio principale.

"Oggi è un grande giorno per la NASA, per lo Stennis e per il programma di esplorazione spaziale umana di questa nazione. Questo test finale della serie Green Run rappresenta una pietra miliare per il ritorno di questa nazione sulla Luna e l'eventuale missione su Marte", ha affermato il direttore dello Stennis Center Richard Gilbrech. "Così tante persone in tutta l'agenzia e la nazione hanno contribuito a questa fase fondamentale di SLS, ma un riconoscimento speciale è dovuto al variegato team di operatori di test, ingegneri e personale di supporto per uno sforzo esemplare nella conduzione di questa prova."

Le squadre hanno supervisionato una rete di 114 autocisterne e sei chiatte che hanno fornito propellente liquido attraverso il banco di prova B-2 fino allo stadio principale. I team hanno anche fornito energia elettrica operativa, fornito più di 330.000 galloni di acqua al minuto al deflettore di fiamma dello stand e monitorato le interfacce strutturali sia dell'hardware che dello stand stesso.

Testare lo stadio principale del razzo SLS è stato un enorme sforzo combinato per la NASA e i suoi partner industriali. Boeing è l'appaltatore principale per lo stadio e l'Aerojet Rocketdyne è l'appaltatore principale per i motori RS-25.

Successivamente, lo stadio principale dell'SLS sarà rimesso a nuovo e quindi spedito al Kennedy Space Center della NASA in Florida. Qui sarà assemblato con i Solid Rocket Booster e le altre parti del razzo e della navicella spaziale Orion della NASA all'interno del Vehicle Assembly Building in preparazione per l'Artemis I.

L'SLS, l'Orion e i sistemi di terra del Kennedy Space Center, insieme al sistema di atterraggio e al Gateway che verrà messo in orbita attorno alla Luna, sono la spina dorsale della NASA per l'esplorazione dello spazio profondo. L'SLS è l'unico razzo in grado di inviare l'Orion, gli astronauti e i rifornimenti sulla Luna in una singola missione. L'esplorazione della Luna con il programma Artemis della NASA include i preparativi per inviare astronauti su Marte come parte del programma di esplorazione americano denominato Moon to Mars.

fonti: NASA

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