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Mars 2020: il video dell'atterraggio di Perseverance e i primi suoni da Marte

23 febbraio 2021
Ieri sera in una nuova diretta NASA l'agenzia ha mostrato il primo filmato del suo genere dell'atterraggio del rover Perseverance del 18 febbraio che ha registrato l'audio del vento marziano.

Un nuovo video trasmesso dal rover Mars 2020 Perseverance della NASA ha mostrato i momenti più emozionanti durante gli ultimi minuti delle fasi di ingresso, discesa e atterraggio (EDL) sul Pianeta Rosso il 18 febbraio 2021, quando la navicella è entrata in atmosfera, ha aperto il paracadute e si è lanciata verso la superficie di Marte. Un microfono posto sul rover ha fornito anche la prima registrazione audio dei suoni di Marte.

Dal momento dell'apertura del paracadute il sistema di telecamere ha coperto l'intero processo di discesa, mostrando parte dell'intensa discesa del rover verso il cratere Jezero di Marte. Il filmato delle telecamere ad alta definizione a bordo della navicella è iniziato a 11 chilometri sopra la superficie, mostrando il dispiegamento supersonico del paracadute più massiccio mai inviato in un altro mondo, e termina con l'atterraggio del rover nel cratere.



Il microfono collegato al rover non ha raccolto dati utilizzabili durante la discesa ma il dispositivo, disponibile in commercio, è sopravvissuto alla discesa altamente dinamica verso la superficie e ha ottenuto alcuni suoni del cratere Jezero il 20 febbraio. Per circa 10 secondi nei 60 dell'intera registrazione registrazione, una brezza marziana è udibile per alcuni istanti, così come i suoni meccanici del rover che opera in superficie.



"Per coloro che si chiedono come atterrare su Marte - o perché sia così difficile - o quanto sarebbe bello farlo - non hanno bisogno di cercare oltre", ha detto l'amministratore della NASA Steve Jurczyk. "Perseverance è solo all'inizio e ha già fornito alcune delle immagini più iconiche nella storia dell'esplorazione spaziale e ci ha permesso di rafforzare il notevole livello di ingegneria e precisione che è necessario per costruire e far volare un veicolo verso il Pianeta Rosso".

Lunedì è stato anche rilasciato il primo panorama della missione del luogo di atterraggio del rover, ripreso dalle due telecamere di navigazione posizionate sul suo albero. L'astrobiologo robotico a sei ruote, il quinto rover che l'agenzia è sbarcato su Marte, sta attualmente effettuando un controllo approfondito di tutti i suoi sistemi e strumenti.

"Questo video della discesa di Perseverance è il più vicino possibile all'atterraggio su Marte senza indossare una tuta a pressione", ha detto Thomas Zurbuchen, amministratore associato della NASA per la scienza. "Dovrebbe diventare una visione obbligatoria per giovani donne e uomini che non solo vogliono esplorare altri mondi e costruire la navicella spaziale che li porterà lì, ma vogliono anche far parte dei diversi team che cercheranno di raggiungere tutti gli obiettivi del nostro prossimo futuro."

Questa visuale ravvicinata dell'atterraggio su Marte inizia circa 230 secondi dopo che la sonda è entrata nell'atmosfera superiore del Pianeta Rosso a 20.100 km/h. Il video si apre in nero, con l'obiettivo della telecamera ancora coperto all'interno del vano del paracadute. In meno di un secondo, il paracadute della navicella si schiera e si trasforma da un cilindro compresso di nylon, Technora e Kevlar di 46 x 66 centimetri in un cilindro completamente gonfiato di 21,5 metri larghezza (21,5 metri), il più grande mai inviato su Marte. Le decine di migliaia di libbre di forza che il paracadute genera in un periodo così breve sollecita pesantemente sia il paracadute che il veicolo.

"Ora abbiamo finalmente un video in prima fila su quelli che chiamiamo 'i sette minuti di terrore' durante l'atterraggio su Marte", ha detto Michael Watkins, direttore del Jet Propulsion Laboratory della NASA nel sud della California, che gestisce la missione per l'agenzia. "Dall'apertura esplosiva del paracadute al pennacchio dei razzi di atterraggio che invia polvere e detriti in volo all'atterraggio, è assolutamente impressionante".

Il video ha catturato anche lo scudo termico che cade dopo aver protetto Perseverance dalle temperature elevatissime durante il suo ingresso nell'atmosfera marziana. La visuale verso il basso del rover che oscilla dolcemente come un pendolo mentre il blocco di discesa, con Perseverance attaccato, pende dal guscio posteriore e dal paracadute. Il paesaggio marziano si spegne rapidamente quando la fase di discesa - il "jetpack" a volo libero del rover, che decelera utilizzando motori a razzo e poi abbassa il rover in superficie sui cavi - si libera, i suoi otto propulsori si attivano per mettere la distanza tra esso e il guscio posteriore con il paracadute che si sono staccati.
Quindi, 80 secondi e 2.130 metri dopo, le telecamere catturano la fase di discesa eseguendo la manovra della SkyCrane sul sito di atterraggio: il pennacchio dei suoi motori a razzo solleva polvere e piccole rocce che probabilmente si trovano in quel luogo da miliardi di anni.

"Abbiamo inserito il sistema di telecamere EDL sul veicolo spaziale non solo per avere l'opportunità di comprendere meglio le prestazioni del nostro veicolo spaziale durante l'entrata, la discesa e l'atterraggio, ma anche perché volevamo mostrare al pubblico il nostro obiettivo di una vita: l'atterraggio sulla superficie di Marte", ha affermato Dave Gruel, ingegnere capo per la telecamera EDL di Mars 2020 Perseverance e del sottosistema del microfono al JPL. "Sappiamo che il pubblico è affascinato dall'esplorazione di Marte, quindi abbiamo aggiunto il microfono EDL Cam al veicolo perché speravamo che potesse migliorare l'esperienza, soprattutto per i fan dello spazio ipovedenti, e coinvolgere e ispirare le persone in tutto il mondo".

Il filmato termina con le ruote in alluminio di Perseverance che entrano in contatto con la superficie a 2,6 chilometri all'ora, e i fuochi pirotecnici che tagliano i cavi che lo collegano al blocco di discesa ancora collegato. Il blocco di discesa quindi risale e accelera per la manovra di allontanamento programmata.

"Se questo fosse un vecchio film western, direi che la fase di discesa era il nostro eroe che cavalcava lentamente verso il tramonto, ma gli eroi sono effettivamente tornati qui sulla Terra", ha detto Matt Wallace, vice project manager di Mars 2020 Perseverance al JPL. "Ho aspettato 25 anni per avere l'opportunità di vedere un veicolo spaziale atterrare su Marte. Valeva la pena aspettare. Essere in grado di condividere tutto questo con il mondo è un grande momento per il nostro team".

Cinque telecamere commerciali posizionate sui tre diversi componenti del veicolo spaziali hanno raccolto queste immagini. Due telecamere sul guscio posteriore, che hanno incapsulato il rover durante il suo viaggio, hanno ripreso le immagini del paracadute che si gonfiava. Una telecamera sulla fase di discesa ha fornito una visuale verso il basso, inclusa la parte superiore del rover, mentre due sul telaio del rover hanno offerto prospettive sia verso l'alto che verso il basso.

Il team rover proseguirà la sua ispezione iniziale dei sistemi di Perseverance e delle sue immediate vicinanze. Lunedì, il team controllerà cinque dei sette strumenti del rover e farà le prime osservazioni meteorologiche con lo strumento Mars Environmental Dynamics Analyzer. Nei prossimi giorni dovrebbe essere trasmesso un panorama a 360 gradi di Jezero dal Mastcam-Z, fornendo uno sguardo alla massima risoluzione possibile sulla strada da percorrere.

fonti: NASA Jet Propulsion Laboratory

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