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ExoMars: le foto della primavera nei crateri marziani

05 agosto 2020
Una nuova serie di immagini catturate questa primavera dalla sonda ExoMars dell'ESA in collaborazione con la ROSCOSMOS, mostrano una serie di interessanti caratteristiche geologiche sulla superficie di Marte osservate proprio mentre il pianeta superava l'equinozio di primavera.

L'immagine di copertina scattata il 27 aprile 2020, e centrata a 52,3° S e 351,8° E del Pianeta Rosso, mostra una parte di un cratere da impatto situato all'interno del più grande cratere verde nel quadrangolo di Argyre nell'emisfero meridionale di Marte.

L'immagine rivela un campo di dune quasi nero sulla destra, circondato da terreni rossi, parzialmente ricoperti da un brillante ghiaccio bianco. I calanchi, anch'essi parzialmente ricoperti di ghiaccio, sono visibili nella parete del cratere al centro dell'immagine. Gli scienziati stanno attualmente studiando la relazione tra questo ghiaccio stagionale e la presenza dei calanchi. L'immagine è stata scattata subito dopo l'equinozio di primavera nell'emisfero meridionale di Marte, quando la parte più meridionale del cratere (a destra) era quasi completamente priva di ghiaccio mentre la parte settentrionale (al centro) era ancora parzialmente coperta. La parete del cratere meridionale ha avuto un'esposizione più lunga al Sole (come sulla Terra, i pendii rivolti verso l'equatore ricevono più luce solare), quindi il ghiaccio in questa zona si è ritirato più velocemente.

Strutture a foglia all'interno del cratere da impatto Antoniadi



Questa immagine, catturata il 25 marzo 2020, mostra il fondo del cratere da impatto Antoniadi di 400 km di diametro che si trova nell'emisfero settentrionale di Marte nella regione di Syrtis Major Planum. Il colore blu dell'immagine, centrato a 21,0° N e 61,2 °E, non rappresenta il colore reale della superficie del cratere ma evidenzia la diversità della composizione rocciosa all'interno di questo cratere da impatto.

Al centro dell'immagine ci sono strutture dendritiche che assomigliano alle vene presenti sulle foglie di quercia. Queste strutture, prove di antiche reti fluviali in questa regione, sporgono dalla superficie, a differenza dei canali, che di solito sono affondati in superficie. Questo perché i canali sono stati riempiti con materiale più duro - solitamente lava - e nel tempo le rocce più morbide che circondano questi canali ramificati sono state erose, lasciando un'impronta invertita di questo antico sistema fluviale.

Il bacino da impatto Argyre dopo l'equinozio di primavera



Questa immagine del bacino da impatto di Argyre negli altopiani meridionali di Marte è stata scattata il 28 aprile 2020 proprio quando Marte aveva superato l'equinozio di primavera dell'emisfero meridionale. Il ghiaccio stagionale all'interno del bacino lungo 800 km si sta visibilmente ritirando mentre la cresta sul lato destro dell'immagine è ancora coperta di brina. L'immagine è centrata a 57.5° S e 310.2° E. La cresta coperta di brina è rivolta verso il polo, quindi riceve meno radiazione solare rispetto alla pendenza rivolta verso l'equatore vicina. Su Marte, la radiazione solare in entrata trasforma il ghiaccio in vapore acqueo direttamente senza scioglierlo prima in acqua, in un processo chiamato sublimazione. Poiché il pendio rivolto a nord (a sinistra) ha avuto un'esposizione più lunga alle radiazioni solari, il suo ghiaccio si è sublimato più rapidamente.

Composizioni di rocce nel canyon Ius Chasma



Infine, l'immagine scattata il 5 maggio 2020 mostra una parte del fondo dello Ius Chasma canyon, parte del sistema di canyon di Valles Marines che si estende per quasi un quarto della circonferenza di Marte a sud dell'equatore del pianeta. Il canyon Ius Chasma, che può essere visto nell'immagine risalire fino a una cresta sul lato destro, è lungo circa 1000 km e profondo fino a 8 km, il che lo rende più del doppio della lunghezza e quattro volte più profondo del famoso Grand Canyon nello stato americano dell'Arizona. Il centro di questa immagine si trova a 8,8° S 282,5° E.

Le bellissime variazioni di colore sul fondo dello Ius Chasma sono causate da cambiamenti nella composizione rocciosa. Gli scienziati teorizzano che le rocce chiare siano sali lasciati dopo l'evaporazione di un antico lago. Le informazioni sulla composizione della roccia sono utili agli scienziati in quanto consentono loro di ripercorrere la storia della formazione del canyon.

fonti: ESA

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