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New Horizons: Ultima Thule riceve la denominazione ufficiale di "Arrokoth"

15 novembre 2019
L'oggetto transnettuniano "2014 MU69", meglio conosciuto come Ultima Thule durante il sorvolo ravvicinato della sonda New Horizons, ha ricevuto la sua denominazione ufficiale dall'International Astronomical Union dal Minor Planet Center.

L'oggetto transnettuniano "2014 MU69", meglio conosciuto come Ultima Thule durante il sorvolo ravvicinato della sonda New Horizons, ha ricevuto la sua denominazione ufficiale dall'International Astronomical Union dal Minor Planet Center. Il nome scelto è "Arrokoth" che significa "cielo" nella lingua dei Powhatan, tribù di nativi americani.
Il termine Ultima Thule era stato utilizzato temporaneamente, in modo non ufficiale, per il suo significato tratto dal mito dell'isola di Thule che già il poeta Virgilio utilizzò per indicare l'ultima terra conosciuta (il nome stesso è derivato dalla parola etrusca "tular", che significa "confine").
Il nome Arrokoth è stato scelto dal team della NASA di New Horizons in accordo con il consenso degli anziani e dei rappresentanti della tribù Powhatan poichè riflette l'ispirazione di osservare il cielo e interrogarsi sulle stelle e sui mondi che esistono oltre al nostro.

fonti: NASA, APL Johns Hopkins

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